Parroquias y ermitas, una historia de constante cambio

En La Antigua Guatemala son muchos los templos que cambiaron de estado por diversas razones con el paso del tiempo.

Muchos de estos cambios responden a necesidades administrativas internas de la iglesia, por ejemplo para la atencion o cuidado especifico de una congregacion u orden religiosa. Otros cambios recaen en esta misma razon, pero como consecuencia del deterioro de las instalaciones originales debido a los seismos que azotaban la ciudad.

Las tres primeras parroquias y comienzo de los cambios

La Parroquia de Santiago fue la primera de Guatemala y mas tarde se convertiria en la Catedral, luego de una serie de cambios. Sus inicios se remontan a la propia fundacion de la Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, el 22 de noviembre de 1527.

Este templo puede ser apreciado en el centro de La Antigua Guatemala, frente al Parque Central.

San Sebastian fue la segunda parroquia, la cual sufrio daños en su estructura debido a los seismos de 1565. Por esto, el Noble y Cristiano Ayuntamiento de la Ciudad acordo nombrar un Santo para su tutela, esperando de este modo evitar que los terremotos dañaran la nueva edificacion. Acordaron en tal nombramiento, al martir San Sebastian.

Se procuro edificar la ermita en un cerro llamado de San Felipe y se hicieron votos para visitarla solemnemente en procesion desde la Catedral todos los años, pero debido a su lejania y dificil ascenso deciden cambiarla al lugar actual, quedando constancia de esto en el Cabildo de 29 de enero de 1580. Fue estrenada en 1582 y declarada parroquia por Don Fray Gomez Fernandez de Cordova, pocos años despues. En 1689 fue severamente afectada por un fuerte terremoto. Se reedifico y volvio a abrir sus puertas en 1692.

Se localiza entre la Calle del Desengaño y la Calle Ancha de los Herreros, al final de la calle de San Sebastian, cerca de la iglesia de La Merced.

La tercera parroquia declarada corresponde a Nuestra Señora de los Remedios, la mas antigua despues de la de Santiago. Como dato curioso puede mencionarse que al reedificarse en el año 1575 se cubrio de teja, antes cubierta de paja. Las ordenes de convertirla en parroquia datan de los años 1587 y 1594. Fue puesta al cuidado de los Religiosos Agustinos alrededor del año 1625.

El templo se encuentra siguiendo la Calle de los Pasos, pasando la Iglesia de Cristo hacia el final, a pocos metros despues del puente.

Luego continuo la Parroquia de Nuestra Señora de Candelaria. Mientras tanto en Ciudad Vieja, en cercanias de La Antigua Guatemala, se agregaron las parroquias de Nuestra Señora de los Remedios, tambien llamada “El Calvario”, y la de Vera Cruz.

Ermitas

En 1542 fue edificada la primera iglesia de La Antigua Guatemala, siendo la ermita de Santa Lucia, la cual en 1543 se designo como catedral temporal mientras se edificaba la formal. Sin embargo, historicamente se reconoce como la ermita mas antigua a la de Santa Cruz. esta era administrada por los religiosos de Santo Domingo y contaba con muchos fieles y devotos de la imagen de la Virgen. Podemos mencionar tambien a la ermita del Santo Calvario, inaugurada el 19 de noviembre de 1618.

No puede omitirse a la noble ermita y hospital de San Lazaro. esta fue fundada en 1638 respondiendo a la necesidad de atender a muchos enfermos que permanecian en las calles. El proposito era prestarles auxilio fuera de la ciudad, para evitar mayores contagios. Sus instalaciones se vieron afectadas por los terremotos de 1717. Se iniciaron trabajos de reconstruccion, faena que se alargo con los años. Fue derribada por Don Miguel de Pedroza por razones de seguridad, dado el deterioro de las estructuras. Hubo intento de reconstruccion, pero el terremoto de 1773 dejo destruidos, tanto a la ermita como al hospital.


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