Ruinas del convento e iglesia de la Recoleccion

La historia de su origen se remonta a 1695, cuando un fraile recoleto solicita la licencia para fundar un convento de padres misioneros. el era uno de dos frailes que habian llegado a Guatemala en 1685. En 1687, dos años despues, llegaron cuatro misioneros mas. Todos se albergaban en El Calvario esperando la aprobacion que tanto deseaban.

Sin embargo, dado que durante la epoca colonial La Antigua Guatemala fue centro de gran auge religioso, existian ya mas congregaciones religiosas de las que era posible sostener y la autorizacion fue denegada.

Las autoridades de la ciudad consideraban que si mantenian a la orden como estaba, con pocos integrantes, se verian obligados a repartirse por el pais propagando el espiritu religioso. De esta manera, al no establecerse no requeririan de un templo, convento y evitarian asi la tarea de satisfacer peticiones cada cierto tiempo.

Los misioneros, quienes vivian en la pobreza, se costeaban el sustento y las actividades nobles de su congregacion por medio de las limosnas que recibian. Este singular y admirable comportamiento, junto con el aprecio del trabajo realizado, hizo que el Cabildo (la comunidad de eclesiasticos) decidiera sostenerlos economicamente. Es asi como finalmente se emite la Cedula Real el 16 de julio de 1700 autorizando la fundacion del Colegio de Cristo Crucificado de los Misioneros Apostolicos.

La construccion se inicia bajo la direccion del arquitecto Jose de Porres y su primera piedra fue colocada el 8 de septiembre de 1701. Siete años despues ya se habian finalizado tanto los claustros, enfermeria y celdas, como la biblioteca y aulas.

De noble labor y altos ideales

La orden se caracterizaba por su espiritu misionero, principalmente entre los indigenas, viviendo sus miembros en lugares modestos. Esto es curioso, pues aunque en realidad vivian de limosnas hacian especial enfasis en la grandeza de sus construcciones. Esto no se traduce en ornamentacion o lujo, sino en el tamaño de sus edificaciones.

El templo fue concluido e inaugurado en 1717, pero poco despues acaecio el terremoto que dejo en ruinas muchas estructuras de La Antigua Guatemala.

Los daños sufridos fueron considerables y sin demora se iniciaron los trabajos de restauracion y reconstruccion; en 1751 otro terremoto daño la construccion de nuevo. El espiritu de la orden no desfallecio y comenzaron a trabajar, con tal fidelidad a la intencion original del convento, que lograron su cometido.

La construccion era magnifica, con una gran nave central. Su sacristia superaba el tamaño de cualquier otra en La Antigua Guatemala, era tan grande que otras iglesias enteras llegaban apenas al tamaño de su nave.

Ubicacion en
La Antigua Guatemala

Los seismos no fueron los unicos responsables del definitivo deterioro del convento, pues con los años se retiraron materiales de este para construir muros alrededor de terrenos en la region. Sus espacios fueron utilizados para las ferias y la sacristia fue alguna vez una fabrica de jabon. Otras partes se usaron para guardar carretas.

Se dice que luego de la ruina, resultado de los terremotos, se hizo volar con cargas de polvora algunas columnas y bovedas para evitar el peligro de su futuro derrumbe, tambien se menciona que la razon era impedir los intentos de reconstruccion una vez se ordeno abandonar la ciudad.

Al visitar sus ruinas no se olvide de apreciar con atencion el tamaño y solidez de los bloques que formaban la construccion original que en conjunto nos heredan escasos vestigios, sombras de su antigua grandeza.

Horario: Lunes a domingo de 9:00 a 17:00.


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