Iglesia y Convento de La Merced

Su templo es otro de los iconos que identifican a la Ciudad Colonial. En su atrio han desfilado fotografos nacionales y extranjeros para capturar el detalle de su fachada, la cual posee un extraordinario estilo barroco trabajado en estuco.

Hay tantos minuciosos adornos alrededor y sobre su entrada, que una sola fotografia no basta para capturarlos en una imagen.

Juan de Chaves, a quien se refieren numerosos textos como Juan de Dios, dejo una huella imborrable en los acabados de la edificacion y en su retablo, convirtiendose en un constructor recordado por su obra. En el interior del convento puede apreciarse una de las fuentes mas grandes de la ciudad, siempre con el estilo clasico de la epoca, ubicada al centro del patio y rodeada de amplios corredores resguardados bajo vistosos arcos.

Este templo nace por los esfuerzos de la Orden Mercedaria, la cual es de las mas antiguas del continente americano. De hecho, llego a America en los primeros viajes provenientes de España en pleno proceso de colonizacion.

Los mercedarios poseian un terreno asignado desde 1541 y solicitaron apoyo para ampliarlo. Al final obtuvieron la ayuda necesaria y en 1583 erigieron el templo. Debido a los seismos que castigaron a la edificacion años despues fue construido otro, el que conocemos en la actualidad, inaugurado en 1767.

Este templo se conserva impecable pese a que fue sacudido en el pasado por los diferentes terremotos que azotaron a la ciudad. Su convento no corrio con tanta suerte: fue afectado y quedo reducido a ruinas pese al grosor de sus muros. Posteriormente el lugar fue utilizado como cantera.

Alrededor de la iglesia se encuentran dos fuentes, una al frente junto a la cruz y la otra en su plaza, la cual deleita con el espectaculo de las aves que acuden a beber de sus aguas.

Todo el complejo, iglesia y convento, se encuentran ubicados en la 1ª Calle Poniente y 6ª Avenida Norte, a media cuadra del Arco de Santa Catalina. Sobre este rumbo se ubica un pequeño callejon con una imagen mural de Nuestra Señora de La Merced.

Ubicacion en
La Antigua Guatemala

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