Iglesia y Convento de las Capuchinas

Se localiza en la esquina de la 2ª Avenida Norte y 2ª Calle Oriente y en su interior se resguarda el recuerdo de sus hermosas instalaciones antiguas. Esta abierto al publico y es otro de los lugares preferidos de los fotografos, quienes han capturado en imagenes el amplio patio central y sus buganvilias.

Su historia se remonta a 1725 cuando se dieron los permisos para su construccion, luego de cinco años de espera.

Se constituye como una de las imborrables obras que realizara el renombrado constructor de La Antigua Guatemala, Diego de Porres, hijo del notable Jose de Porres, tambien sobresaliente en la arquitectura.

Gran parte de su estructura se conserva en muy buen estado y ha sido sede de diferentes actividades culturales desde que el Consejo para la Conservacion de La Antigua Guatemala instalara sus propias oficinas en este lugar.

Convento unico en su tipo

En la antigüedad quienes ingresaban a un convento debian entregar una dote, es decir, uno o un conjunto de bienes. Capuchinas se diferencio de los conventos de la epoca precisamente por esto y muchas razones mas, pues permitia el ingreso a su congregacion sin hacer necesaria la entrega de bien alguno. Esto no significo un crecimiento desmesurado porque su poblacion no excedia las 28 aspirantes a monja.

Su techo protegio muchos bienes valiosos, los cuales fueron trasladados por las monjas en 1773 debido a los terremotos y el oficial traslado de la ciudad al Valle de la Ermita. Muchos de estos bienes se conservan en la nueva sede, ubicada en el templo de San Miguel de Capuchinas en la nueva capital de Guatemala.

Las tradicionales celdas que conforman un convento tenian una particularidad, eran pequeñas, pero contaban con su propio retrete y area de estudio, por eso estudiosos del Centro para la Conservacion de La Antigua Guatemala han llegado a considerarlo el primer edificio de apartamentos del continente. Su distribucion circular, ahora en ruinas, lo separa arquitectonicamente del resto, constituyendose como el unico con esta forma de arreglo.

Su iglesia consta de una sola nave y no posee alas en sus costados, pero poseia dos areas para coros, uno en la planta baja a un lado del altar y, el otro, en la parte superior al final de la nave.

Otra de sus caracteristicas interesantes, es que consta con una sola columna circular situada en el sotano, la cual sostiene todo el edificio. Esta no es la unica particularidad bajo su suelo, pues sus criptas, al contrario de otras congregaciones, no eran exclusivas para el entierro de miembros de la orden.

La apariencia de la fachada del templo tambien se diferencia de los demas, comparandose unicamente con la Escuela de Cristo, porque ambos son los unicos templos de la Ciudad Colonial que en lugar de tener un acabado en estuco, lo tienen trabajado en piedra.

De origen italiano

La Orden de las Monjas Capuchinas fue fundada en Italia bajo el concepto de santificacion por medio del trabajo y pobreza, entre una vida de penitencia y recogimiento. Al llegar a Guatemala inicio la difusion de dicho espiritu religioso, mostrando una alegria especial en su diario vivir.

A pesar de que patronalmente el titulo del monasterio correspondia a Nuestra Señora del Pilar de Zaragoza, la iglesia anexa estuvo dedicada siempre al Arcangel San Miguel, a quien mostraron especial devocion.

Ubicacion en
La Antigua Guatemala

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