Breve historia de La Antigua Guatemala

En 1524 el Capitan Don Pedro de Alvarado habia ya conquistado varias provincias y continuando dicha tarea alcanzo el territorio que los mexicanos denominaban Almolonga, que significa “manantial de agua”.

Dicho lugar sorprendio a los españoles por su belleza y decidieron establecerse alrededor de 1524 bajo el nombre de Santiago de los Caballeros. Este valle contaba con la majestuosa vista del Volcan de Agua, un clima privilegiado, rios de pacifico caudal que se encontraban a poca distancia, y hermosos paisajes.

La historia de la ciudad esta marcada por tragedias seguidas que asediaron una tras otra a sus pobladores.

En 1538 un incendio dejo una huella imborrable que marcaria el inicio de una serie de tristes sucesos. En 1541 llega la noticia de la muerte de Pedro de Alvarado. Beatriz de la Cueva, su esposa, convertida en viuda llora constantemente la muerte de su esposo y por tales tristezas se le llamo “ La Sin Ventura ”. Tras corto tiempo solicita el puesto de Gobernadora de Guatemala, asumiendo ese mismo año dicha posicion el 9 de septiembre. Pero ironicamente dos dias despues, el 11 de septiembre, una tremenda tormenta libera la furia del Volcan de Agua que inundo la ciudad con un torrente de lodo, donde entre sus tantas victimas cobra la vida de la recien nombrada gobernante.

Fue fundada como ciudad en 1543, convirtiendose en una de las mas importantes del continente, pues se constituyo como la Capital del Reino, el cual comprendia Mesoamerica, lo que hoy es Chiapas y Soconusco (ahora en Mexico), Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

El legendario Volcan de Agua

Es innegable la lucha que tuvieron que lidiar los conquistadores con los habitantes nativos de la region, quienes constantemente recibian malos tratos por parte de los españoles. Fray Bartolome de las Casas, reconocido luchador de los derechos de los indigenas, realizo acusaciones de tales actos ante la corte española, dejando un precedente serio sobre los sufrimientos de los habitantes originales.

La leyenda del volcan comienza con la alegria de los españoles celebrando la llegada de la lluvia. Los indigenas no compartieron tal dicha, pues eran obligados a trabajar bajo el poco amable clima.

Cinco dias enteros fueron contados y la lluvia no cesaba. Los ancianos nativos anunciaron que se debia al enojo del volcan Hunapu por el maltrato a su pueblo y, con palabras casi profeticas, decian que el castigo le llegaria pronto a la gobernadora y a sus ayudantes.

Poderosos estruendos provenian del gigante y a las tres de la madrugada una correntada de lodo, agua y piedras descendio por sus faldas hacia la ciudad, destruyendo a su paso edificaciones y cobrando la vida de muchas victimas.

Entre religiosos y artistas

La Ciudad Colonial mostro una gran actividad por parte de las diversas ordenes religiosas que llegaron a Guatemala para evangelizar a los nativos. Los majestuosos templos son vestigios de su tenacidad y continuo trabajo, pues varias de estas edificaciones tuvieron que ser reconstruidas en varias ocasiones debido a los seismos que golpearon a la ciudad.

Suele decirse que al visitar las iglesias puede verse el apogeo del arte de una region, pues en su arquitectura y decoracion se manifiesta lo mejor de la epoca y, efectivamente, años de historia arquitectonica dejaron huellas imborrables debido a los diferentes estilos utilizados, los cuales enriquecen la variedad encontrada en La Antigua.

Traslado de la ciudad

Los terremotos de Santa Marta causaron daños graves a sus edificaciones el 12 de febrero de 1689. El 29 de julio de 1773 un nuevo seismo destruyo la ciudad y, finalmente, se emitio la orden de trasladar la capital al Valle de la Ermita pese al descontento de los habitantes. En 1775 la Corona aprobo el traslado y comenzo a llamarse al lugar “ La Antigua Guatemala ”.

Era tal el apego de sus habitantes que, como muchas cronicas lo detallan, fue necesario derribar varias partes clave de las estructuras, no solo para seguridad de los habitantes cercanos, sino tambien para desalentar el deseo de su reconstruccion. Muchos templos religiosos fueron afectados por tal medida.

Sin embargo, pese al traslado de miles de personas hacia la nueva capital, los habitantes que permanecieron en la antigua ciudad se dieron poco a poco a la tarea de recuperar la belleza de las edificaciones, las cuales anteriormente habian sido estandarte de la arquitectura local.

Luego de que a lo largo de los años se continuaron las tareas de mantenimiento, y con gran agrado de los ahora llamados “antigüeños”, La Antigua Guatemala es declarada Monumento Nacional el 30 de marzo de 1944. Veintiun años mas tarde, en julio de 1965 fue declarada Ciudad Monumento de America por la VIII Asamblea General del Instituto Panamericano de Geografia e Historia.

En noviembre de 1979 la Ciudad Colonial es declarada Patrimonio Mundial Cultural y Natural de la UNESCO, convirtiendose ante los ojos del mundo en un reconocido tesoro de la humanidad.


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