Entre capillas, ermitas, iglesias y oratorios

Es curioso encontrar tantas construcciones de caracter religioso a corta distancia una de otra en La Antigua Guatemala, pero no todas son iglesias. Existe una diferencia entre cada edificacion.

Las capillas se encuentran por lo general junto a colegios o comunidades religiosas. No son de gran tamaño y su proposito es atender en especial a los miembros de una orden o congregacion. Su finalidad suele ser que los aspirantes o miembros no se vean obligados a salir para recibir los sacramentos.

Los oratorios son lugares privados, de familias particulares, quienes se procuran un lugar privilegiado para orar y en el cual pueda celebrarse misa. Esto responde a requisitos especificos de la iglesia catolica. Pueden ser incluso parte o extension de una iglesia. Son autorizados por un Arzobispo.

Las ermitas en cambio pueden ser mayores, pero no tanto como las iglesias. Son pequeños templos en los que no se celebran ceremonias religiosas pero se rinde culto en ocasiones determinadas. Suelen estar en lugares poco poblados o sin mucha concurrencia. Estan al servicio de congregaciones religiosas y no al acceso del publico.

En las iglesias, como tales, su tamaño contempla acoger a un mayor numero de fieles, ademas de celebrar la misa con frecuencia.

Uno de los conceptos que suele confundir es la diferencia entre iglesia y parroquia.

La parroquia es una iglesia que atiende a un grupo especifico de una region geografica, en la cual puede haber varias iglesias y donde se administran los sacramentos.

La Catedral es jerarquicamente mayor en jerarquia asi como en tamaño, reuniendo funciones administrativas para las parroquias e iglesias del territorio, de igual manera cuenta con una estructura mucho mas completa y definida bajo la direccion de un Obispo.

De manera tal que muchos de los templos existentes en La Antigua Guatemala no fueron de acceso publico sino privado para distintas congregaciones u ordenes religiosas, algunas con caracter de reclusion.

Ya que algunas diferencias responden a la frecuencia de celebracion de los sacramentos, algunos templos han cambiado de estado con el paso de los años, pasando de ermitas a parroquias.


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