Iglesia y Convento de la orden Betlehemita

Se localiza sobre la Calle del Hermano Pedro y esta ligado a la vida del noble religioso originario de las Islas Canarias. El nombre es reconocido propiamente tanto como Betlemitas y Betlehemitas, aunque a la congregacion tambien se refieren algunos textos y cronicas de la epoca como “Hermanos de Belen”.

En su pequeño parque se encuentra una imagen en honor al Santo Hermano Pedro y a pocos metros del templo una pequeña casa, donde el apostol de la caridad vivio durante un tiempo y falleciera bajo su techo en abril de 1667.

La fundacion del lugar data de 1666, un año antes de que falleciera el Santo, solicitando los permisos correspondientes de lo que se conociera como el Matadero o “Prado de las Lecheras”. Se caracterizo por su afan de dar atencion a los enfermos, y su noble causa de construir un hospital para el caso fue escuchada y los permisos concedidos sin que pasara mucho tiempo.

Alrededor de 1860 el complejo fue ocupado por monjes capuchinos y, luego de varios cambios, ha sido sede de retiros catolicos para colegios tradicionales, bajo el nombre de “ La Posada de Belen”.

Su fachada cuenta con numerosos detalles y varias imagenes, incluyendo la que hace honor a la orden Betlehemita con la bella escena del nacimiento de Jesucristo en Belen, junto a La Virgen Maria, San Jose, el Santo Hermano Pedro y numerosos angeles y querubines. Un detalle que se escapa a la vista son las dos ovejas en la parte baja, las cuales se confunden con la construccion.

Noble fundador

La huella del Santo es profunda, pues aparte de haber fundado la Orden Betlehemita que habito todo el complejo, introdujo una nueva costumbre en Guatemala: hacer el primer “nacimiento” -representacion de la escena biblica de la llegada del niño Jesus-. Mostro una gran simpatia por los niños y participo en labores de alfabetizacion. Tambien se le atribuye la tradicion de las posadas.

Con su propia mano redacto el reglamento que define el estilo de vida de la Orden, basado expresamente en la forma de vivir de su fundador, quien sostenia que toda obra debia basarse en la oracion y entrega.

Fue nombrado Santo, reconociendo sus virtudes y ejemplos, el 30 de julio de 2002 en ceremonia realizada en territorio guatemalteco por Su Santidad Juan Pablo II, pontifice de la epoca.

Ubicacion en
La Antigua Guatemala

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